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FCC终结网路中立拍板定案,但新抗争战火才正要蔓延

FCC终结网路中立拍板定案,但新抗争战火才正要蔓延
REUTERS/Jonathan Alcorn

是的,就在几个小时前,美国联邦通信委员会为网路中立性划下了句点 。

FCC 以 3 比 2 的票数决定消除两年前实施的网路中立法案,这些法案规範网际网路服务商)不得阻挡或减慢任何网站的流量,或者针对 4K 串流等高画质服务向消费者加收费用。但川普指派的 FCC 新任主席的潘吉特认为这是阻碍宽频基础建设投资、扩张与创新的绊脚石。

这里再为读者简单说明,网路中立性精神就是要求网路服务供应商及政府机关应平等处理所有网际网路上的资料,不能因特定用户、内容、网站、平台、应用、接取装置类型或通讯模式而差别对待、收费。其中一个着名事件为美国第一大 ISP Comcast 约十年前开始系统性限缩 BitTorrent 流量以减轻网路传输负担。但欧巴马政府上台后,当时 FCC 即展开调查,最后认为 Comcast 违反了网路中立性原则,要求 Comcast 不得限缩 BitTorrent。

换句话说,如果 ISP 今天想跳出来自己做影剧平台,那幺它就可以一边限缩 Netflix 的频宽,来确保自己影剧平台观影顺畅;或是另一边向 Netflix 额外收费来确保流量品质。不过废止网路中立性,伤害最大的并不是 Netflix,或是 Google、Facebook 这种大企业,而是那些刚刚开始创立,需要成长的网路、科技新创。它们很可能因无法付出可观的流量品质确保费用,进一步失去网路竞争力。

暂时不用太悲观,但.

知名美国科技媒体 TechCrunch 以罕见主观立场 ,向读者描述网路中立性被废止的可能后续发展,以及接下来大众如何继续反抗 FCC。首先 TechCrunch 认为 FCC 的命令最起码还几个月才生效,这段期间会有更大量的新闻、文章、公民意见会使网路中立性议题更加活跃。同时美国各地方政府将会先发制人,对 FCC 提起诉讼。TechCrunch 分析 FCC 提出的新法案将让 ISP 业者从 Title II 变回 Title I,也就是把 ISP 还原成「资讯服务」行为;可是 ISP 若还原成资讯服务,FCC 对 ISP 的监管权反而降低了,这对各州政府有了新的地方法律解释空间。

而且 FCC 那数以百万计支持废除网路中立性的留言被认为是假的,这也让美国国会有了暂缓不执行,对该案进行独立调查的权利。TechCrunch 认为,这起事件最终会回到美国国会,由国会是否立法决定最终定案。这就牵涉到 2018 美国国会选举共和党与民主党的新一波角力。所以 TechCrunch 呼吁美国选民持续向民代施压,要求民代公开表示对网路中立性的立场,并督促他们推翻法案。

最后视角回到台湾,美国网路中立性废止会对台湾人有什幺影响?这里举两个例子,第一个延续刚刚提到的议题,台湾新创可能更难打进北美这世界最重要的市场。第二更世俗却也更明显、更剧烈了:像 Pornhub、XVIDEO 这种免费情色网站因为道德关係,被打压与被迫付费的机率更高,这也意味很难再维持免费服务。

那你可能接下来会问:台湾会不会也出现网路中立性的问题?正好,行政院会就在 上个月通过 NCC 拟具《数位通讯传播法》及《电信管理法》草案,这两部法律将送立法院审议了。但值得探讨的是,《数位通讯传播法》草案第三条第二项、第三项与《电信管理法》第三十条虽看似维护了网路中立性,但《数位通讯传播法》第六条、第七条却也写出了「除法律另有规定外,不得附加任何显失公平之限制」、「除法律另有规定外,不得以其他技术或非技术之障碍干扰使用者之选择」,给了政府日后调整的一定空间。另外也有 律师在网路上指出 ,「将网路中立性问题定性为民事责任性质「不但不是管制,反而更像是正式宣告解除网路中立性管制。」

台湾民众还是不能对网路自由有些许放鬆,毕竟日前才爆岀绿委提案 增订着作权法可封锁网域的事件。美国后续将引爆之抗争风波,或许正是其他国家维护网路自由的最好借镜。

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